Pourquoi nous devons dénoncer le mal

Dernièrement, je lisais le commentaire de John Stott sur l’Épître aux Éphésiens. J’ai été encore une fois émerveillé de la richesse de la Parole et reconnaissant à Dieu pour John Stott et l’instrument qu’il a été dans les mains de Dieu. Ma lecture a été si riche que j’ai décidé de sélectionner parmi les passages qui m’ont le plus marqué pour en faire des articles. Aujourd’hui, Stott nous parle de la raison pour laquelle nous devons dénoncer le mal et des effets.

Autrefois vous étiez ténèbres, et maintenant vous êtes lumière dans le Seigneur. Marchez comme des enfants de lumière! Car le fruit de la lumière consiste en toute sorte de bonté, de justice et de vérité. Examinez ce qui est agréable au Seigneur; et ne prenez point part aux œuvres infructueuses des ténèbres, mais plutôt condamnez- les. Car il est honteux de dire ce qu’ils font en secret; mais tout ce qui est condamné est manifesté par la lumière, car tout ce qui est manifesté est lumière. (Ep 5.8-13)

Vivre dans la lumière…

L’image de la lumière parle d’une manière éloquente de l’ouverture et de la transparence chrétiennes, de la vie radieuse dans la présence de Christ, sans rien à cacher ni à craindre.

… c’est dénoncer le mal

Il n’est malheureusement pas possible de vivre dans la lumière et d’en jouir sans en même temps adopter une certaine attitude à l’égard de ceux qui vivent dans les ténèbres et à l’égard de leur genre de vie. Quelle sera notre attitude ? Elle a d’abord un aspect négatif : n’ayez rien en commun avec les œuvres stériles des ténèbres. Si la lumière produit un fruit de bonté et de vérité, les ténèbres, en revanche, sont improductives et stériles. Elles ne procurent aucun fruit bénéfique. Nous ne devons donc pas prendre part à leurs œuvres. Notre attitude comporte aussi un aspect positif : dénoncez-les, « mettez ces actions en pleine lumière » (FC). Il se peut que nous n’ayons pas nécessairement envie de les dénoncer, mais nous ne pouvons nous en dispenser, car c’est ce que fait invariablement la lumière ! Plus encore, les mauvaises actions doivent être démasquées et condamnées, car il est honteux de parler même de ce que ces gens font en secret.

Le double effet de la dénonciation du mal

Le verset 13 développe le double effet de la dénonciation chrétienne du mal. D’abord, lorsque le mal est dénoncé, il apparaît à la lumière. C’est toujours une bonne chose. Les ténèbres cachent l’affreuse réalité du mal ; la lumière le met à nu. Le mal est alors perçu pour ce qu’il est réellement, sans aucune possibilité de dissimulation ou de camouflage. Ensuite, ajoute l’apôtre, tout ce qui apparaît est lumière. Paul est tellement économe de mots qu’il nous est difficile de savoir avec certitude ce qu’il a voulu dire ici. Il semble envisager un second effet de la lumière : elle transforme en lumière ce qu’elle illumine. Cela pourrait signifier que les chrétiens qui mènent une vie juste et droite refrènent, réforment, voire amènent à al conversion ceux qui pratiquent le mal. Sous les rayons de leur lumière, ce qui est éclairé devient soudain lumière, comme les Éphésiens eux-mêmes sont lumière (v. 8). Si notre analyse est juste, alors Paul est parvenu au sommet de son raisonnement sur la lumière et les ténèbres. « Dénoncer » correspond à la fonction négative de la lumière : elle révèle les hommes dans leur réalité, dignes du jugement et de la condamnation. Mais la lumière exerce aussi un pouvoir positif : « La lumière d’une âme allume une autre lumière [Foulkes, p. 148] ». Car en amenant au grand jour le caractère affreux du mal, la lumière peut conduire les hommes à la conviction de péché, à la repentance et à la foi en Jésus. Voilà donc comment opère la lumière reflétée par les chrétiens dans leur environnement de ténèbres : elle rend visible ce qui est caché et crée la lumière.

— John Stott, Éphésiens, Vers uns nouvelle société, pp. 196-197

Pour aller plus loin :

Matthieu Giralt

Disciple de Jésus-Christ, Matthieu est marié à Alexandra. Il est diplômé de l’École des Beaux-Arts de Bordeaux et de l’Institut Biblique de Genève. Pasteur dans une Église à Étupes. Étudiant à la Faculté de Théologie Jean Calvin. Il fait aussi partie de Majestart. Ses sujets favoris? La #culture, l’#art, la #mission, et parler de Jésus!

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7 thoughts on “Pourquoi nous devons dénoncer le mal

  1. sourire dit :

    … hum … selon ton résumé, ce livre ne pourrait-il pas pousser à l’intégrisme ?
    Jésus mangeait avec ‘des personnes de mauvaises vies’ …
    Dans la pratique, en aimant les personnes ‘de mauvaises vies’, elles viennent d’elles-mêmes à la lumière … souvent sans rien avoir besoin de faire … le fait que nous marchions dans la lumière suffit …

    … ce n’est pas si simple car marcher nous-mêmes en pleine lumière à chaque instant est très, très difficile … mais lorsque nous y sommes, les autres ‘en bénéficient’ forcement …

    PS : J’attendais une petite réponse sur le but de votre blog ! 😉
    (Je me tais, après, ‘on’ me remonte les bretelles, comme quoi, ma photo est 3 fois de suite dans les derniers commentaires)

    1. Bonjour,
      Premièrement, il ne s’agit pas d’un résumé, mais bien d’un extrait du commentaire sur Éphésiens de John Stott. Ensuite, Stott ne fait que commenter la lettre aux Éphésiens et concernant la dénonciation du mal, Paul est très clair (5.10).
      Je pense que souvent, on oublie que dénoncer peut se faire avec amour. On peut être ferme et condamner une pratique mais la faire avec amour.
      En fait, je trouve le passage assez clair, je ne ferais que redire ce que Stott dit déjà dans son livre 😉
      Sur le PS, je vais laisser répondre Stéphane, c’est lui le chef 🙂

  2. A reblogué ceci sur Le FEU de Besançon and commented:
    Pour ceux qui étaient là à la soirée « La responsabilité du chrétien face aux pauvres », est-ce que ça ajoute quelque chose à ce que nous avons vu ?

  3. sourire dit :

    Ce qui me chiffonne, c’est de se baser uniquement sur les éphésiens sans partir de la totalité de la bible (déjà du NT). Ce que Jésus dit est super important aussi

    Oui Matthieu, dénoncer avec amour … parfois dénoncer avec amour… souvent, les ‘gens’ viennent d’eux-mêmes à Sa lumière, en leur annonçant Jésus ou plutôt Jésus met Lui en lumière ? Lorsqu’il parle de ses expérience concrète, pratique John Scott constate que les gens se tournent vers Dieu en dénonçant le mal ? Car le résumé de son livre me semble très théorique. Combien de personne a-t-il vu concrètement se tourner vers Dieu en dénonçant le mal ?

  4. […] [NDLR: Lire notre article sur « Pourquoi nous devons dénoncer le mal« ] […]

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